VLT провел наблюдения «планеты железных дождей»

Очень Большой Телескоп (ESO VLT) выполнил серию наблюдений экзопланеты WASP-76b. Она обращается вокруг звезды спектрального класса F, расположенной на расстоянии 640 световых лет от Солнца. Экзопланета является газовым гигантом. Ее радиус в 1,8 раза превышает радиус Юпитера, масса составляет 0,92 от юпитерианской.

VLT провел наблюдения «планеты железных дождей»Граница между дневной и ночной стороной WASP-76b в представлении художника. Источник: ESO/M. Kornmesser

Орбита WASP-76b проходит на расстоянии всего 0,033 а. е. (5 млн км) от родной звезды. Дневная сторона экзопланеты получает в тысячу раз больше тепла, нежели наша Землю. По оценкам астрономов, ее температура превышает 2400 градусов. Там так жарко, что молекулы распадаются на атомы и металлы вроде железа испаряются.

Кроме того, из-за близости к звезде экзопланета  находится в приливном захвате, т. е. постоянно повернута к ней одной и той же стороной. Ночная сторона WASP-76b холодней дневной, на ней температура падает примерно до 1500 градусов. Эта разница приводит к тому, что в атмосфере газового гиганта дуют сильнейшие ветра.

VLT провел наблюдения «планеты железных дождей»Граница между дневной и ночной стороной WASP-76b в стиле комиксов. Источник: Frederik Peeters

Но WASP-76b отличается не только большой разницей температуры между дневной и ночной стороной. Новое исследование показывает, что них еще и совершенно разная химия. При помощи установленного на VLT нового приемника ESPRESSO, команда европейских астрономов впервые зарегистрировали химические различия у полушарий WASP-76b: обилие железного пара на дневной стороне планеты и их отсутствие в «утренней» зоне.

По мнению исследователей, это объясняется тем, что на ночной стороне WASP-76b идут железные дожди. Часть паров железа переносится на ночную сторону благодаря осевому вращению планеты и атмосферным ветрам. Попав в значительно более холодную среду, они конденсируются и выпадают в форме металлических капель. Таким образом, этот мир вполне можно назвать «планетой железных дождей».

По материалам: https://www.eso.org

Источник: universemagazine.com