Как могла бы выглядеть жизнь на юпитерианской луне Титане

На метансодержащей поверхности Титана могут существовать жизненные формы, которые радикально отличаются от земных.

Как могла бы выглядеть жизнь на юпитерианской луне Титане

Луна Сатурна Титан — основной претендент на роль места, где возможна внеземная жизнь. © ESA/NASA

Луна Титан примерно в три раза больше Луны, которая вращается вокруг Земли. При средней температуре -180 градусов по Цельсию Титан можно назвать очень холодным, но на нем есть атмосфера, имеется толстый ледяной панцирь и, возможно, жидкая вода. И это небесное тело представляет огромный интерес для астробиологов. Как сообщает издание Popular Science, уже много лет они пытаются выяснить, какие же формы жизни могут теоретически существовать на Титане.

Правильный прогноз

Атмосфера Титана в основном состоит из азота, в то время как в состав его поверхности в основном входят этан и метан. На нем существуют целые озера и моря жидкого метана, которые выглядят подобно водным озерам и морям на Земле. Однако, земные формы жизни имеют клеточные мембраны из жиров, содержащих липиды, и такая конструкция не смогла бы выжить на Титане. В 2015 году американские исследователи пришли к выводу, что наиболее подходящим строительным материалом для мембран подвижных клеток живых организмов на Титане мог бы быть акрилонитрил. А уже два года спустя акрилонитрил был на самом деле обнаружен на Титане — в результате анализа данных радиотелескопа ALMA.

Без мягкой оболочки

Результаты были использованы исследователями из Шведского технологического университета Чалмерса для проведения моделирования. Цель состояла в том, чтобы выяснить, какую форму могли бы принимать на Титане такие акрилонитрильные существа. Как оказалось, акрилонитрил, когда он вступает в контакт с ледяными молекулами метана, приобретает кристаллическую структуру. По словам исследователей, живые организмы на Титане, если они существуют, не могут иметь мягкую оболочку, как живые организмы на Земле.

Как могла бы выглядеть жизнь на юпитерианской луне Титане

 Геологическая карта Титана. © NASA/JPL-Caltech/ASU

Многочисленные варианты

Но разногласия относительно того, какую форму титановые существа могли бы принять вместо этого, среди ученых существуют. Пока еще нельзя исключать, что клетки живых существ на Титане не смогут производить вещества, которые им необходимы для выживания, подобно земным клеткам, в том числе и для их клеточных мембран. Другой вариант состоит в том, что существа на Титане вообще могли бы быть лишены клеточных мембран и жить в виде своеобразной поверхностной поросли на краю метановых озер.

Миссия дронов

Исследователи до сих пор не исключают, что жизнь — даже с липидной клеточной мембраной — может существовать под ледяной коркой Титана в находящемся там океане жидкой воды. Но больше ясности в этот вопрос внесет миссия с использованием космических зондов, которую NASA планирует на 2030-е годы. При этом специальный дрон под названием Dragonfly должен будет пролететь сквозь атмосферу Титана.

Источник: kosmos-x.net.ru